A controvérsia sobre a corrupção do senador pró-Israel Menendez pode custar a Israel seu principal aliado no Parlamento Americano

Menendez é talvez o mais firme apoiador de Israel no Partido Democrata, desfrutando de uma relação de décadas com a AIPAC e o lobby pró-Israel. Este posicionamento, combinado com a sua presidência da crucial Comissão de Relações Exteriores do Senado, levou-o a estar entre os senadores mais influentes no que diz respeito à política de Israel.

03/10/2023

 

Notícias sobre a acusação do Senador Robert Menendez de ajudar secretamente o governo autoritário do Egito, entre outras acusações de corrupção que alegam que ele usou sua influência em assuntos estrangeiros para benefício pessoal, têm causado grande impacto em Washington nas últimas 72 horas.

Os acontecimentos, que já levaram o senador de Nova Jersey a renunciar à presidência do Comitê de Relações Exteriores do Senado, terão implicações dramáticas para a posição de Israel no Congresso (embora Israel não seja mencionado na acusação de 39 páginas).

Menendez é talvez o mais firme defensor do Partido Democrata de Israel, desfrutando de uma relação de décadas com o AIPAC (Comitê Americano de Assuntos Públicos de Israel) e o lobby pró-Israel. Essa posição, combinada com sua presidência do comitê crucial, o tornou um dos senadores mais influentes em relação à política de Israel.

Nesse sentido, mega-doadores pró-Israel de ambos os partidos políticos (Democratas e Republicanos), como Sheldon e Miriam Adelson, Haim Saban, Mortimer Zuckerman e Seth Klarman, doaram mais de 1,5 bilhão de dólares para seu fundo de defesa em 2015, destinado a combater acusações de corrupção não relacionadas.

Isso, por um lado, se manifestou em décadas de apoio incondicional, incluindo ser um dos quatro senadores democratas a votar contra o acordo nuclear com o Irã em 2015. Ele também afirmou no ano passado que se oporia a um retorno ao JCPOA (Plano de Ação Conjunto Global) quando o Governo Biden estava se aproximando de um acordo revisado.

Menendez, por outro lado, tem estado entre os Democratas que que manifestaram  preocupações nos últimos anos sobre a posição cada vez menos democrática e mais politizada de Israel em Washington, bem como sua aproximação da extrema direita. Isso se mostrou pela primeira vez quando ele fez críticas raras à conduta de Israel nos bombardeios de Gaza em 2021, especificamente após um ataque a um prédio em Gaza que abrigava escritórios da Associated Press e da Al-Jazeera.

Sua crítica à conduta de Israel causou mais preocupação entre autoridades israelenses do que qualquer outra das críticas, então sem precedentes, que surgiram no Congresso durante a campanha militar de Israel.

“Devemos fazer o que os amigos fazem: apoiá-los quando estão sob ataque e falar a verdade”, disse Menendez ao Israel Policy Forum após a guerra. “Devemos encontrar a sutileza; somos capazes de fazê-lo. E devemos isso aos nossos próprios valores e aos valores que formaram a base dessa amizade.”

Ele mais tarde criticou os Republicanos por tentarem acelerar a legislação que proíbe a ajuda dos EUA a Gaza, afirmando que tais esforços para usar o relacionamento EUA-Israel para “fins políticos-partidários” prejudicam ambos os países.


Embora Menendez tenha se aproximado mais dos pontos de vista Republicanos em relação à reforma judicial, insistindo que Israel é uma democracia que toma suas próprias decisões, ele advertiu o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu sobre a possível inclusão de Itamar Ben-Gvir em uma coalizão governante no ano passado.

As advertências de Menendez sobre os efeitos adversos da inclusão do Kahanista no governo de Netanyahu anteciparam a agitação sem precedentes que surgiu entre os legisladores dos EUA e a comunidade judaica devido à retórica e às posições políticas subsequentes da coalizão de extrema direita.

Embora Menendez tenha insistido que não renunciará, apesar dos apelos de um número crescente de legisladores locais e nacionais, sua iminente partida só servirá para retirar um democrata-chave que mantém Israel afastado de se tornar ainda mais uma questão política.

Essa dinâmica se tornará mais relevante à medida que os EUA, Israel e a Arábia Saudita continuarem a avançar em direção a um possível pacto histórico de normalização, que requer ratificação pelo Senado.

Nos últimos anos, Menendez não se conteve em suas críticas à Arábia Saudita, pedindo a suspensão da cooperação EUA-Arábia Saudita devido ao apoio dado pela Arábia Saudita às ações da Rússia na Ucrânia. Ele também prometeu não aprovar nenhuma cooperação com Riad até que este reavaliasse sua posição em relação à Ucrânia.

Seu voto em um possível acordo, já crucial dada a estreita margem em que Biden está operando, tornou-se ainda mais significativo devido à sua influência exagerada na política externa entre os democratas mais beligerantes e legisladores pró-Israel de ambos os partidos.

Ele se encontrou com o presidente egípcio Abdel Fattah Al-Sissi no mês passado no Egito para discutir os esforços de Israel e Arábia Saudita – particularmente relevantes devido à influência do Egito sobre a Faixa de Gaza e a aplicação da segurança na Península do Sinai.

No entanto, a reunião passou a ser examinada com mais atenção e significado devido aos detalhes da acusação, que alegam que ele e sua esposa receberam subornos para promover ajuda militar ao regime de Sissi, apesar de seu histórico de direitos humanos precário e dos crescentes apelos entre os democratas para interromper a ajuda.

Publicado originalmente em: https://israelpalestinenews.org/pro-israel-sen-menendez-corruption-controversy-could-cost-israel-its-key-ally-in-d-c/

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